COVID-19: un test de la UNLP permitirá obtener resultados en cinco minutos

El novedoso test podrá detectar en pocos minutos la presencia del virus SARS-COV2 a partir de muestras de hisopados nasales o nasofaríngeos. Es una iniciativa conjunta de la Facultad de Ciencias Exactas, el CONICET y la empresa GISENS BIOTECH. Los análisis se podrán hacer en la vía pública. Por otro lado, la Facultad de Ciencias Médicas realizó los primeros test de diagnóstico a través de la técnica PCR tiempo real.

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Científicos de la UNLP se encuentran en proceso de un nuevo y valioso aporte en el combate contra la pandemia del COVID-19. Se trata del desarrollo de un dispositivo que permitirá detectar en pocos minutos la presencia del virus SARS-COV2 a partir de muestras de hisopados nasales o nasofaríngeos. Es un dispositivo de medición portátil para la detección de biomoléculas de interés clínico con sensores de nanomateriales, explicó la unidad académica.

«La ventaja de este desarrollo, basado en nanotecnología y microelectrónica, es que permitirá realizar la detección sin la necesidad de uso de reactivos químicos, y sus resultados se obtendrán en menos de cinco minutos», indicó la UNLP. «Un avance científico revolucionario que promete transformarse en una poderosa herramienta para hacer frente a la crisis sanitaria en el marco de la pandemia», agregó.

Una particularidad de este test es que no precisa procesos de purificación de las muestras ni cámaras de bioseguridad, a diferencia de otros métodos de detección en funcionamiento. Por lo tanto, los análisis podrán realizarse en cualquier lugar, incluyendo la vía pública, estaciones de trenes y aeropuertos. Los responsables del proyecto señalaron que «permitirá el screening de pacientes asintomáticos, con resultados en tiempo real, garantizando que, aun cuando las medidas de aislamiento sean flexibilizadas, se podrá rastrear casos y contener segundas o terceras olas de contagio».

Desde la casa de estudios detallaron cómo es el proceso de detección del virus en un tiempo tan corto: «Se tomará un hisopado nasal para screening en pacientes asintomáticos. El hisopo se coloca en un tubo con una solución de transporte. Una gota de esta solución se pone en el biosensor de grafeno, el cual se encuentra funcionalizado con elementos de reconocimiento específicos para el virus SARS-COV2». «El biosensor se coloca dentro del módulo electrónico, que detecta cambios eléctricos en el sensor. La información captada por el módulo es enviada vía bluetooth a un software móvil que entrega los resultados en tiempo real en cualquier smartphone o tablet», añadió la UNLP.

«A nivel microscópico se puede observar cómo el sensor reconoce, a través de los elementos de reconocimiento, partículas virales. Este evento es el que dispara los cambios eléctricos que permiten determinar si un paciente está infectado con SARS-COV2», completó el comunicado.

Distintas áreas están implicadas en el proyecto. Por un lado, el biosensor será elaborado por el Instituto de Investigaciones Fisicoquímicas Teóricas y Aplicadas INIFTA (UNLP-CONICET) de la Facultad de Ciencias Exactas. La UNLP aportará el trabajo de sus investigadores altamente calificados, las instalaciones y el equipamiento para contribuir al desarrollo del dispositivo, centrándose en la ingeniería de nanotecnología y biotecnología necesaria para fabricar el biosensor. Mientras que la empresa GISENS BIOTECH también sumará profesionales altamente calificados, instalaciones y equipamiento para el desarrollo de la ingeniería electrónica y software, necesarios para terminar de formar el dispositivo médico portátil.

Este viernes se firmó el convenio entre la UNLP, el CONICET y GISENS BIOTECH S.A. Del encuentro participaron el vicepresidente académico de la casa de estudios, Martín López Armengol, el prosecretario de Políticas en Ciencia y Técnica, Nicolás Rendtorff, el secretario de la Presidencia, Gonzalo Márquez, el decano de la Facultad de Ciencias Exactas, Mauricio Erben, el director del INIFTA, Félix Requejo, los representantes de la empresa José Maria Piccinini, Luis Pierpauli y Florencia Piccinini, y los investigadores que llevarán adelante el proyecto, Omar Azzaroni, Waldemar Marmisolle y Esteban Piccinini.

La Facultad de Ciencias Médicas comenzó a realizar los test con técnica PCR en tiempo real

La Facultad de Ciencias Médicas de la UNLP realizó los primeros test de diagnóstico para la detección de casos de COVID-19 a través de la técnica PCR tiempo real. Es la segunda facultad en aplicar este proceso, ya que la de Ciencias Exactas lo hace desde fines de abril.

El análisis consiste en la extracción del ácido nucleico de las células que se procesan. Después, con la prueba de PCR se hace la detección específica de parte del genoma del virus que se está buscando. Los resultados se envían inmediatamente al Sistema Integrado de Información Sanitaria Argentino (SISA).

Desde la UNLP afirmaron que los test no diagnostican muestras hospitalizadas, es decir, no se trata de hisopados obtenidos sobre casos sospechosos tratados en centros de salud, sino que provienen de los operativos sanitarios que está llevando adelante Provincia para detectar posibles focos de COVID-19 en lugares como barrios o geriátricos.

Las autoridades de Medicina confirmaron que en una primera instancia recibieron las dieciocho muestras derivadas por el Ministerio de Salud bonaerense.

Por otro lado, la Facultad de Ciencias Veterinarias adelantó que en los próximos días iniciará también los testeos. El decano, Marcelo Pecoraro, indicó que los laboratorios y el personal ya están en condiciones de recibir las muestras por parte del Ministerio de Salud. De este modo, al igual que Exactas y Medicina, su laboratorio se incorporará a la Red Nacional de Diagnóstico de COVID-19.