Durante la época invernal, el frío trae aparejado un incremento de las infecciones respiratorias. Para tratarlas, el uso de aerocámaras con medicamentos en aerosol es un método muy utilizado en la actualidad. No obstante, la dosis que se libera puede no ser inhalada eficazmente en el caso de niños pequeños y adultos mayores.

Una ingeniera aeronáutica de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) comparó un novedoso modelo, diseñado con el fin de mejorar su administración, con un producto estándar como los que se consiguen en el mercado. Por medio de simulaciones por computadora, comprobó que el nuevo dispositivo aumentó considerablemente la eficiencia de inhalación.

El estudio fue realizado por Agustina Ravettino como trabajo final de la carrera, en la Unidad de Investigación, Extensión y Transferencia (UIDET) Grupo Fluidodinámica Computacional (GFC) del Departamento de Aeronáutica. La investigación surgió a partir de una solicitud de Norberto Martire, un visitador médico que inventó su propio modelo de aerocámara y se acercó a Ingeniería para verificar su validez, antes de pasar a la fase de ensayos clínicos en pacientes.

Ravettino, bajo la dirección de los ingenieros Ana Scarabino y Federico Bacchi, utilizó un programa de computadora para simular una inyección de medicamento en las dos cámaras y así ver cuánto porcentaje recibe un paciente. “Vimos que el nuevo diseño es más eficiente tanto en el caso de chicos como de adultos”, afirmó la ingeniera.

“Estos dispositivos, entre la cámara y la mascarilla, poseen una válvula que se abre cuando el paciente está inspirando. De ese modo, dejan pasar las partículas de medicamento. En tanto, cuando la persona está exhalando, la válvula se cierra y las partículas quedan suspendidas adentro de la cámara. Cuando vuelve a inspirar, las partículas pasan nuevamente”, describió.

Agustina Ravettino en el ENIEF 2017. Obtuvo el 1er premio en el concurso de posters por su trabajo.

El objetivo de las aerocámaras es que la medicación suministrada llegue a los bronquios y no quede sólo captada por la nariz, boca o garganta. Pero el problema es que muchas partículas quedan pegadas en las paredes del dispositivo.

“De acuerdo con la bibliografía consultada, un 20% de la dosis de medicamento llega a los pulmones, quedando el porcentaje restante depositado sobre las paredes de la cámara y sobre el tracto respiratorio. El objetivo es aumentar la eficiencia de inhalación y así someter menos al paciente al tratamiento y que el medicamento dure más”, expresó la ingeniera.

Según detalló Ravettino, “la cámara tradicional tiene una forma cilíndrica, lisa. En cambio, el modelo diseñado por Martire posee una forma helicoidal, con lo cual, cuando la persona inspire, se va a generar un movimiento de rotación que hará que las partículas de medicamento no se queden pegadas en las paredes. La simulación, realizada con salbutamol, nos permitió verificar que existe ese efecto de rotación”.

Con el nuevo dispositivo aumentaría un 8% más la inhalación en niños y un 6% más en adultos. “Lógicamente, el volumen de inspiración de los chicos es menor que el de los adultos. Por eso comparamos ambos casos y en los dos nos dio que la nueva cámara aumentaba la eficiencia de inhalación”, afirmó.

Para la joven profesional, el trabajo fue “todo un desafío”, ya que abarca conocimientos de aeronáutica, como es el tema de los fluidos, con aspectos de la medicina. “Me encantó hacerlo porque fue algo nuevo y difícil para mí. Tuvimos que plantear un modelo de inyección de partículas, indagar sobre la velocidad y el ángulo de inyección del spray, ver el tamaño de las partículas, buscar bibliografía sobre el ciclo respiratorio de niños y adultos, y modelarlo en el programa de simulación”, enumeró.

En su trabajo de tesis “Estudio de Modificaciones de Diseño de Cámaras para la Inhalación de Medicamentos”, la ingeniera realizó una dedicación especial a su tío Pedro “Bocha” Disalvo, quien era estudiante de cuarto año de la Facultad de Medicina de la UNLP cuando fue desaparecido por la última dictadura militar. “Pensé en mi tío y fue una de mis motivaciones, ya que él no pudo terminar la carrera y era muy responsable. Es un homenaje a su memoria”, concluyó Ravettino.